Fake News: Tourists cannot get death penalty just for taking selfies on beach, says Thai airport official

Photo: Shulgenko/ Instagram and Headline: ABC News
Photo: Shulgenko/ Instagram and Headline: ABC News

“Tourists could face death penalty for taking selfies as planes land next to Phuket beach,” reads a headline on the front page of the ABC News’ website today.

Indeed, it was the perfect click-bait story to scare readers and go viral, especially when the beach is a popular #PhotoOpp spot for Instagrammers hoping to go viral with their own photos of low-flying planes.

Unfortunately for the readers of media outlets that reported the story as such, it is far from accurate.

While airport officials did recently establish a new exclusion zone in Phuket’s Mai Khao beach  — that happens to be located right next to the popular tourist island’s airport runway — those that trespass will not face capital punishment, as widely reported by international media including ABC News, Dail Mail, and South China Morning Post.

In reality, trespassers will most likely face a fine.  

“That is a misinterpretation by international media that we are also trying to clear up… We’ve simply marked out the new “safety zone” that we prohibit tourists entering for their own safety, “ Apichet Buatong, the secretary to Deputy Director of Phuket International Airport (corporate side) Kanyarat Sutipattanakit told Coconuts Bangkok this afternoon.

These zones are reportedly marked out by two fences.

Tourists and locals that live within a 9-kilometer radius of the beach are also not allowed to fly drones and shine flashlights or lasers at planes as it has been reported to distract the pilots, he added.  

Apichet said that harsh penalties will only be served if an airport official were to be injured as a result of one’s actions if the court determines it to be a form of distraction.

Even then, capital punishment is only reserved for the most extreme cases in which an airport official was severely harmed or died, he said.

So yes, while we agree that it is still a harsh punishment, it is far more reasonable than getting the death penalty just for taking a selfie, as was heavily implied by many other media outlets.

In this age where all online media (including us) are chasing viral traffic, there is a strong temptation for outlets to aggregate stories like “death penalty for selfies” without doing the kind of basic fact-checking that could potentially ruin that wonderfully click-baity headline. But we think people probably expect more, so here we are again.

 

View this post on Instagram

 

Зачем ехать на север Пхукета? ⠀ Ответ: за релаксом, уединением и отличным пляжным отдыхом, вдали от толп туристов, суеты и тусовки. А ещё за крылатыми фото ✈️ ⠀ Север острова зачастую так и называют «пенсионерский». И нас туда частенько тянет…Видимо, годы дают о себе знать ⠀ Какие здесь есть пляжи: ⠀ Banana Beach – уютный крошка- пляжик в бухточке между Банг Тао и Най Тон. От дороги нужно идти вниз с холма сквозь джунгли. Лучше взять с собой воду и еду – тут 1 кафе-монополист. И растущих бананов вы здесь не найдете Из минусов- морские ежи и экскурсии (если приходят лодки – об уединении можно забыть) ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Nai Thon Beach – здесь всегда тихо, спокойно и очень красиво на закате (особенно в южной части, где огромные валуны). Течение и всегда волны, но небольшие. Здесь нет лежаков и толп наших туристов даже в хай сезон. Близость к аэропорту никак не сказывается. Рекомендую! ⠀ Nai Yang Beach – самый спокойный и аутентичный пляж Пхукета. Сидеть в кафе ножками в песочке и зависать на штиль, потягивая кокос – это оно!Либо отойти на 20м и в полном уединении сладко уснуть под пальмой пляж находится на территории национального парка Сиринат, поэтому здесь бдят сохранность природы, чистоту и ваш покой в том числе (никаких зазывал,катеров и гидроциклов) ⠀ Mai Khao Beach – местная достопримечательность – ведь тут прямо над головой совершают посадку/ идут на взлёт воздушные суда И сам пляж кайфовый, безлюдный и длинный! (Не путайте с местом, где пролетают самолетики). Идите правее…там высокие сосны, тенек, спокойствие и тишина Рекомендую заезжать в объезд аэропорта к северу. Плату там не возьмут и спокойно проедете вдоль пляжа мимо отелей (как ориентир – Coriacea Boutique Resort, доезжаете до него и налево) ⠀ ❓Были в этих местах? Что больше всего впечатлило? ⠀ Получилось сделать фото с самолетиком? В мой кадр залетели сразу два Как так вышло – смотри в моем видео «ДВОЙНАЯ ЭКСПОЗИЦИЯ» (со звуком) в карусели! Сохраняем и ❤️ Лайки не жадим, делюсь полезным от души

A post shared by ПУТЕШЕСТВИЯ АЗИЯПХУКЕТ (@yula.lo) on

Related Reading:

Fake News: Widely reported story of Bangkok restaurant owner serving murdered man to customers flat out false, police say

 

Our primary mission at Coconuts is to inform and entertain our audience. To do that, we need the support of our readers. If you read Coconuts often, perhaps you might consider joining our COCO+ Membership program? You’ll be supporting local news and joining a community of like-minded individuals across Southeast Asia, Hong Kong, and beyond. And in addition to unlimited Coconuts content, you’ll get an ad-free experience, exclusive giveaways and discounts, free access to events, and a stylish tote bag. Become a COCO+ Member for less than US$1 per week. Thanks for reading!

Leave a Reply

MOST POPULAR